COVID-19 and LAC Ministries

Coronavirus has hit Latin America and the Caribbean hard.

Recent data out of the Pan American Health Organization and Johns Hopkins University are incredibly heartbreaking. Latin America’s two most populous nations, Brazil and Mexico, have seen the highest number of deaths in the region. Brazil is the second worst hit country in the world with more than 81,000 deaths reported. Mexico has over 40,000 deaths and Peru, also badly hit, has more than 13,000 confirmed deaths. The number of deaths in Brazil, Mexico and Peru has been doubling roughly every three to four weeks.

The pandemic, coupled with huge economic disparities, insufficient infrastructure, and significant portions of the population living day-to-day, has created a tragic situation in our region.

While we grieve and mourn at the toll the virus is taking in our region and pray for relief, we know that a good and merciful God is still at work. We are privileged to minister alongside the local church and to work with them to meet the needs of the people in our region.

Wherever you are in the world, we invite you to join with us in prayer and support the work of the Church in Latin America and the Caribbean.

To take a look at what ministry is like for our teams throughout the region, take a look at the video below.

Guest Post :: How God Used Cultural Immersion Training as Ministry

Written by Jared Anderson

ReachGlobal Mexico City

On September 26th, 2014, I met the family that I would live with for the next year of my life. I had moved to Mexico City three days earlier in order to go through and help evaluate a yearlong missions immersion program called Avance, for the ReachGlobal Mexico City team. ReachGlobal wanted to know if Avance would be a good partner for a one-year missions training program. Avance focuses on incarnational ministry by working with local churches and ministries and cultural immersion by living with Mexican family. I remember the car ride to be dropped off with my family being one of the most nerve-wracking experiences of my life.

Paul, the Avance director, who was dropping me off was telling me about the family that I was going to live with. Then, I had to ask, “Do they speak English?”

“Well…”, he said. I didn’t hear anything after that. I knew immediately that lack of response meant “no”. This made me even more nervous– although I had studied Spanish in high school, I knew that my Spanish level was not near what I would need to have a real conversation. I felt utterly unprepared.

Immediately, the family helped me to feel comfortable. They included me in all their family activities, some of which I understood, and others that made no sense to me. They became my cultural guides. They helped me learn Spanish, made me the most delicious Mexican food, and patiently answered my questions like a parent answering the questions of a four-year-old just discovering the world. I didn’t realize it at the time, but there were also opportunities for ministry right there within the family.

Enrique is the oldest child in the family. He was a 19-year-old university student when I met him and didn’t really have an interest in the things of God. He went to church with his family, but only out of obligation. We ended up spending a lot of time together. We would have conversations about inconsequential things that created inside jokes (mostly having to do with my lack of ability to communicate in Spanish).

However, as I grew in the ability to communicate, the conversation got more substantial. I would recount my day to him, telling him about the things I had been doing in ministry that day or what I learned in our Avance training. Those turned into opportunities to share who God is. He started to come with me to a Bible study at the church plant that I was attending.

In March, about 6 months into my time with the family, my Mexican mamá stopped me as I came home. She told me that she had seen a change in Enrique’s life since I had been there. I was not expecting to hear anything of that sort. I did not know how to respond. I wasn’t exactly sure what I had done. At that moment, I realized that God was working through me without me even realizing it.

In January 2016, Enrique was baptized, and he has been actively involved in the Church that we attend together. He has been co-leading a community group with me in the church since last year.

In Avance, the leaders kept telling us that there would be discipleship opportunities in the families with which we lived. They called it a “ministry of presence”. Even though I arrived and felt completely unprepared, God used me just by being a part of their lives.

If you are interested in knowing more about the Avance program in Mexico City, as one of ReachGlobal’s ministry partners, please contact jared.anderson@efca.org. If you are a high school graduate looking for a way to invest your gap year in kingdom work, this is a great opportunity! The program begins in the fall, so be sure to apply soon.

Who is the LACRET Team?

Wouldn’t it be a wonderful thing if a mission had an elite squad, their own “think tank”, their own group of veteran missionaries to call upon in unique and specific situations where experience and wisdom would be really helpful for knowing next steps to take?  Let it not be a surprise then– the Latin America/Caribbean Regional Equipping Team is just such a group.

They are made up of a group of veteran missionaries, many beginning their years of service in Venezuela decades ago.  They are highly educated, with almost as many doctorates as team members. However, they are not just a bunch of lofty, brilliant minds from the academic world. In fact, they are some of the most humble servants that can be found, with their hearts in grassroots ministry, in equipping people and helping them along in their various ministries throughout Latin America.  These are men and women who have a heart and much experience in mentoring, in team leadership, in pastoral training, Christian education for both children and adults, virtual ministry, and seminary training. They may just be our greatest untapped resource in the Latin America/Caribbean Division.

Ernest Dyck, the team leader of LACRET, says that the heart of the team is to be right in the thick of ministry on the field, and not simply be in academic settings. Ernest became the team leader just this January, and says it is a joy to work alongside his longtime colleagues and peers in this new role. Ernest and his wife Effie work as regional specialists in church planting and training teachers in Christian education.

ReachGlobal also has the wonderful resource of a Global Equipping Team, that functions much in the same way as this regional team.  However, the added strength of the LACRET team is that in their combined years of service on the mission field and years living in Latin America, there is a profound cultural awareness–they can pick up on many of the nuances of language and culture that many of us newer and younger workers would miss. They understand contextualization on a different level, whether that is in urban church planting, rural ministries, or in the educating of church leaders.  Every person on the team brings a different field of specialty and knowledge to the table– Rebecca Rodriguez with international women’s ministries, Jim Panaggio with spiritual formation, Ross Hunter with equipping for indigenous ministries, Carlos Tejada with pastoral networking, and the list goes on.

Ernest Dyck speaks for his entire team when he says that they greatly desire to be used as a resource to the other teams in the Latin America Division as well as to their national partners. They would be honored and delighted to come alongside you, whether it is in a consulting role, or to help facilitate training of some sort. For more information, please email LACRET1@efca.org

This video was made for the 2018 Latin America/Caribbean Conference. Team leadership has changed since then, but the heart of the team remains the same. Enjoy!

Brumadinho, Brazil :: An Update

On January 25, 2019, a worst nightmare was realized as the Brumadinho dam collapsed. In the state of Minas Gerais, a dam used by a mining company gave way, killing 166 people, and causing an additional 200 people to remain missing, according to the latest reports. Mudslides caused by mining waste gave rise to fear of widespread water contamination.

ReachGlobal staff member Craig Weyandt was able to be on the scene just after the event, alongside several Brazilian pastors to offer support, prayer, and assess how to partner with the suffering and families of the lost over the long term.  They drove 10 hours out from Rio de Janeiro to be in this small mining town and to simply love people and offer their assistance. Craig is the leader of the ReachGlobal Rio de Janeiro team, and has been in Brazil for nearly 20 years now.

Back in January, when Craig was on the scene, he sent updates, including this one:

“We have been able to talk with, listen to and pray with a number of families and individuals. It appears that in a few minutes Vale will release their updated list of found people both the dead and living. this will be a very intense time for everyone including us. We’ve been asked to go to the municipal cemetery because the recovered bodies now will begin to arrive there and many families will be arriving there as well. Please pray for the families.”

Now that a bit of time has passed, and the crisis is no longer in the headlines, people may wonder what has become of the situation.  This is a common reaction–in the ReachGlobal Crisis Response Ministry Team, they call it the “CNN Effect”; where as soon as it’s out of the forefront of people’s minds, everyone assumes that life has gone back to normal.  Anyone who has volunteered in Crisis Response knows that this could not be farther from the truth–that it is only in the second or third month, when things calm down a bit, that the real work begins.  This is when grief truly sets in for the families who lost loved ones, and this is when despair and financial struggles also truly begin.

ReachGlobal always tries to take a long-term approach with any sort of crisis response situation, and make it about recovering the whole life of the affected people, not just what they lost physically.  Just as we do in all of our city teams and other outreach efforts, we always want to partner with the local church and pastors who are on the ground and known in their communities. We want to offer help to bring healing in the physical, yes, but also emotionally, spiritually, and mentally.

With that in mind, here is the latest updates from Craig concerning the town of Brumadinho:

“The Union Church of Rio de Janeiro [Craig is in leadership there]  is partnering with EFCA ReachGlobal, local Belo Horizonte Church- Igreja Esperança and an NGO called “CADI” to make a difference.  CADI has been contracted by Igreja Esperança and are using a community development assessment tool to determine long term development and care.

Now that the first phase of emergency response is over they have hired CADI, an NGO that specializes in long-term, community development.  They have targeted one poor, residential community called Parque da Cachoeira that suffered high-loss of life and infra -structure damage.   CADI is being paid to do a Community Development Assessment.  When the project is complete on paper the local churches will work to building a new reality for the families and especially the children living in Parque da Cachoeira.

This is an informal partnership where we (the Union Church of Rio and ReachGlobal) are contributing funds to a local ministry that we have met, worked with and trust.”

On a more personal note, Craig shared a story about a particular young boy who lost his father in the crisis:

“Pastor Enio was one of the pastors who was on-site with Craig just after the tragedy.  He was able to pray with a boy named Luiz,  and listen to him as he awaited news about his father at the Vale center for receiving employees and families of employees.  Luiz  shared with him that he called his dad just minutes before the accident. He was asking for money for a hair-cut.  He shared how his dad replied with, “Alright but you better be keeping your grades up!”  As the day went on Enio recalls watching Luiz staring with a profound look of sadness yet fidgety, while anxiously awaiting some news of his dad.   A lasting bond was made between the two as Luiz would return that day to Enio sometimes for a hug and sometimes with just a smile.

A couple of days later Luiz sent a picture of his father to Pastor Enio.  “They found my dad.  The funeral was today.”  What would provoke a 12 year-old boy to communicate a loss so profound to a Pastor that he met for only hours a couple of days before?  The authentic love of Jesus poured out by a man who cared enough to offer real help by leaving behind his own family driving 10 hours to a place he had never been to offer a listening ear, a hug and prayer.  The Lord in his compassionate grace orchestrated this meeting and forever touched the heart of a boy who needed to feel  the love of a father- a father lost as well as an Invisible Heavenly Father, fleshed out by one willing to get involved by “going” in Jesus name.

Pastor Enio and Luiz continue to talk through texting on Whatsapp. Please pray that Luiz  would come to know and recognize the Love of the Heavenly Father.

Please pray for the children living in Parque da Cachoeira  and the volunteers offering real help to re-build this broken community in Jesus name.”

For more information about how you can pray or contribute to the ongoing needs in Brazil, please contact craig.weyandt@efca.org

 

Soltera y, aun así, Santificada [Single and Still Sanctified]

[Last month, an article written by yours truly was featured on the EFCA blog, which you can read right here. It was a reflection on the blessings and burdens of singleness on the mission field and in the church.  One of our ministry partners in Mexico City has graciously translated it for us into Spanish, so that a wider community can enjoy and also share their insights. Enjoy!]

Soltera y, aun así, santificada.

Reflexiones de una misionera acerca de las cargas y las bendiciones de la soltería.

Oh Señor, “susurré en voz baja,” Iré a hasta lo más lejos de la tierra; Iré a las naciones; no hay límites de los lugares, las personas y las tareas que haría por tu reino. Pero por favor, te lo ruego, no me hagas ser como Amy Carmichael. Esa es mi única petición. Una vida en soledad, eso es demasiado para mí, no lo podría soportar”.

1 Corintios 7 dice que la mujer soltera tiene ciertas ventajas que las que no lo son, ella puede dedicar su mente y tiempo a las cosas del Señor. Soy una mujer soltera, y no muy joven, viviendo en el extranjero y sirviendo en misiones en el extranjero para la agencia misionera ReachGlobal.

La descripción del ministerio que hago requiere que viaje por América Latina y algunos otros lugares, reuniendo historias. Hago filmes, fotografía y también escribo. Cada mes me encuentro en un lugar diferente viajando muy lejos de la civilización, ya sea sobre un burro o en el asiento trasero de una camioneta. Realmente amo lo que hago y siento una gran satisfacción en ello. Estoy convencida que esto es para lo que Dios me creó. Tengo éxito en lo que logro y considero que el tiempo con el que ahora cuento lo aprovecho para redimirlo. Si estuviera casada y tuviera hijos, no podría hacer este tipo de trabajo en particular. Tampoco podría meditar tanto en mi estudio de la Biblia y mi oración o dejar todo lo que estoy haciendo para hablar con alguien que está sufriendo. El tiempo es mi mayor ventaja en este momento; el tiempo es el regalo de Dios para la persona soltera en el campo de la misión y en cualquier lugar. Sin embargo, cómo lo uso, bueno, eso es algo que tendré que darle cuentas al Todopoderoso.

La soltería es un camino hacia la transformación.

“25 En cuanto a las personas solteras, no tengo ningún mandato del Señor, pero doy mi opinión como quien por la misericordia del Señor es digno de confianza. 26 Pienso que, a causa de la crisis actual, es bueno que cada persona se quede como está. 27 ¿Estás casado? No procures divorciarte. ¿Estás soltero? No busques esposa. 28 Pero, si te casas, no pecas; y, si una joven se casa, tampoco comete pecado. Sin embargo, los que se casan tendrán que pasar por muchos aprietos,y yo quiero evitárselos.

29 Lo que quiero decir, hermanos, es que nos queda poco tiempo. De aquí en adelante los que tienen esposa deben vivir como si no la tuvieran; 30 los que lloran, como si no lloraran; los que se alegran, como si no se alegraran; los que compran algo, como si no lo poseyeran; 31 los que disfrutan de las cosas de este mundo, como si no disfrutaran de ellas; porque este mundo, en su forma actual, está por desaparecer.

32 Yo preferiría que estuvieran libres de preocupaciones. El soltero se preocupa de las cosas del Señor y de cómo agradarlo. 33 Pero el casado se preocupa de las cosas de este mundo y de cómo agradar a su esposa; 34 sus intereses están divididos. La mujer no casada, lo mismo que la joven soltera, se preocupa de las cosas del Señor; se afana por consagrarse al Señor tanto en cuerpo como en espíritu. Pero la casada se preocupa de las cosas de este mundo y de cómo agradar a su esposo. 35 Les digo esto por su propio bien, no para ponerles restricciones, sino para que vivan con decoro y plenamente dedicados al Señor” (1 Corintios 7:25-35).

Te puede parecer sorprendente saber que pasé más de una década de mi vida resentida con el apóstol Pablo y sus palabras en 1 Corintios 7. Literalmente me hacía encogerme cuando alguien lo compartía conmigo, y le rogaba al Señor que fuera otro pasajeel que se aplicara a mi vida. Si el que decía estas palabras era una persona casada, inmediatamente los desacreditaba, y generalmente me enojaba aún más por la injusticia de todo esto.

Tener la capacidad y el tiempo para preocuparse por los asuntos del Señor es una bendición, es un regalo.

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Sin embargo, en los últimos años, ha habido un cambio gigantesco dentro de mí. Fue tan gradual, y se produjo en una culminación de pequeños momentos que casi ni me di cuenta como sucedió. Un día, me topé con el temido pasajey, mientras lo leía, descubrí que de repente pude decir “¡sí y amén!” a lo que anteriormente me había causado tanto dolor y pena.

La implicación de Pablo es que tener libertad de tiempo, espacio mental y emocional es estar en buen estado. En lugar de dedicar esta libertad a un cónyuge, la persona soltera puede entregarse al Señor como una ofrenda. No es un estado menor; ¡Él lo llama bueno! Tener la capacidad y el tiempo para preocuparse por los asuntos del Señor es una bendición, es un regalo. Al verlo de esta manera dejé de estar enojada con las palabras del apóstol.

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Mi deseo era casarme muy joven. Recuerdo estar en la preparatoria contándole a mi madre mi sueño de casarme el día después de graduarme. Su ansiedad por este deseo expresado eventualmente se disolvió, ya que nunca salí con nadie en la preparatoria. Inmediatamente después de mi último año comenzó mi primer viaje de misión de seis meses y mi visión del mundo cambió. El primer viaje que realicé me llevó a Tailandia, allí me encontraba durante el tsunami de 2004. El sueño americano se arruinó para siempre,y desde ese entonces buscaba una manera de participar en el reino de Dios entre las naciones.

Ahora, 15 años después de ese primer viaje, después de muchos altibajos, el sueño y el deseo por alcanzar las naciones permanece. Lo mismo ocurre con el deseo de casarme. Y, sin embargo, ya no estoy enojada con Pablo. Entonces, ¿Cómo sucedió este cambio?

La soltería es un estado tan santificante como lo es el matrimonio.

He visto a casi todos mis amigos cercanos casarse y formar familias en la última década.

Los he visto caminar hacia el altar, como deslumbran en su etapa de luna de miel, caer en cuenta de la realidad a los pocos meses y luego privarse del sueño durante meses (o años), cuando tienen bebés. He escuchado mientras comparten conmigo acerca de que el matrimonio y la paternidad es el proceso más santificador que jamás hayan experimentado. Mientras soñaba con el campo de la misión y tener un esposo, caminé por lugares solitarios mientras mi esperanza y dirección de vida se apartaban de la de muchos de mis amigos. También he visto como mis amigos han experimentado la soledad. ¡Mis amigos casados! ¡Los amigos que están viviendo mi sueño todavía experimentan soledad! ¿Qué es esto? Sus vidas y esperanzas tienen los mismos altibajos que la mia.

Un día, sin embargo, me di cuenta: la soltería es tan santificante como el matrimonio.

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Solía ​​aceptar la mentira condescendiente de “oh, entenderás la santificación cuando te estés casada”. Me lo dijeron una y otra vez, lo escuché de amigos bien intencionados e incluso por pastores. Esto me llevó a creer por un tiempo que la verdadera experiencia de vida llegaría una vez que llegara el matrimonio, así que debería esperar para tomar decisiones verdaderamente importantes hasta que eso sucediera.

Un día, sin embargo, me di cuenta: la soltería es tan santificante como el matrimonio.

Mis amigos casados ​​tienen que aprender a confiar en Cristo para satisfacer sus necesidades, deseos y soledad, ¡y yo también tengo que hacerlo! Yo hago lo mismo y también duermo sola por la noche. Mis amigos casados ​​tienen que buscar a Dios para conocer su identidad y propósito, ¡y yo también! La soledad es una condición humana, como parte de la caída. La raíz de esto, es realmente la maraca dolor por nuestra separación de Dios. Entonces, cuando experimento momentos de soledad, mis amigos casados ​​también lo experimentan. Mis amigas que son madres jóvenes al estar atrapadas en la casa lo experimentan también. Mis amigos cuyos hijos dejaron su hogar y los dejaron con un sentido de falta de propósito, también lo experimentan.

La soltería no es una carga

Puedo decir que los de ReachGlobal cuidan muy bien de las mujeres solteras. Desde mi primer día, me hicieron sentir que soy un activo, no un pasivo.

Durante nuestra capacitación previa al campo, todos tuvimos que llenar un formato, tanto matrimonios como solteros, describiendo algunas de sus ventajas y desventajas que traerían al campo en su estado civil actual. Una misionera recientemente me contó que cuando ella lo hizo, una persona casada en su grupo dijo que “las personas solteras están disponibles 24/7 para servir”. Nos reímos mucho por lo que esa persona dijo. Eso es extremo, y no es cierto, pero definitivamente si estoy más disponible para servir que, digamos, mujeres que tienen niños pequeños en su hogar.

La soltería es un regalo tan grande a los ojos de Dios como lo es el matrimonio.

Puedo aportar los recursos de tener más tiempo y flexibilidad, más disponibilidad emocional, menos personas a las que cuidar y una perspectiva valiosa sobre la dependencia de Dios. Las responsabilidades que tengo no son tan diferentes a las de las parejas casadas: debo cuidar como me relaciono con los demás, tener cuidado de mi seguridad. Tengo que depender de la gente para que me ayude a veces, especialmente cuando estoy en lugares donde no es seguro o culturalmente inapropiado que una mujer viaje sola.

Me encanta que en ReachGlobal, no se me trate como un problema que debe resolver, sino como una valiosa colaboradora en este ministerio. Muchas veces en la iglesia, me hacen sentir como una amenaza, como si estuviera haciendo algo mal y por eso todavía esté soltera (¡lo que implica que mis amigos casados​​hicieron algo bien para merecer el regalo del matrimonio!). La soltería es un regalo tan grande a los ojos de Dios como lo es el matrimonio. Aprecio mucho la perspectiva que nuestra misión tiene en esta área.

La soltería es enriquecedora y satisfactoria.

Hace unos años, cuando fui a un entrenamiento de pre-campo, conocí a una mujer soltera que sirvió en Hong Kong durante 38 años. Probablemente ella no tenga idea del tipo de gigante espiritual que ha sido para mí. Su influencia en mí ha sido muy alentadora.

Ella me dijo que incluso ahora que ya tiene más de 60 años, la gente se acerca a ella en la iglesia y le dicen que están orando para que ella tenga un esposo. Ella les ha pedido que no lo hagan y que mejor oren para que su carácter sea más parecido al de Cristo. Ella me dijo, muy en el espíritu de Isaías 54, que a pesar de que era una mujer soltera, no estaba fuera de la perspectiva de que Dios quisiera que tuviera hijos espirituales. De hecho, si las palabras del profeta son verdaderas, “Porque más hijos que la casadatendrá la desamparada” (Isaías 54: 1). Ella me acorraló y me habló con firmeza, diciendo que sería mejor que discipule a las personas. El hecho de que nunca haya dado a luz a un hijo no significaba que no debía ser madre. Cada mujer en la tierra es llamada ser madre, ya sea una verdadera madre biológica o no: Dios nos creó para ser criadoras y dadoras de vida, lo somos hasta lo más profundo de nuestros huesos.

Más tarde, me encontraba leyendo las biografías de algunas de las “mujeres poderosas” en las misiones: Amy Carmichael, Lilias Trotter, Corrie Ten Boom. Aunque oraba para que el Señor no me hiciera como Amy Carmichael, al leer más sobre su vida, pensaba en mi conversación con las misioneras de Hong Kong. ¿Cuántos niños en India llamaron Amy Carmichael amma (“madre”)? Ella no fue una mujer desamparada: Carmichael tuvo una gran y vasta familia, ¡un nido lleno!

Preferiría ser como Amy Carmichael y vivir una vida de soltería que enriquecedora y plena, que estar casada y vivir de una manera inferior a la que Dios me llamó a vivir.

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Al parecer es cierto lo que está escrito en muchos libros y artículos, que hay aproximadamente 10 mujeres solteras por cada hombre en el campo de la misión. Si de hecho hay un hombre soltero en el campo de la misión, es probable que ni siquiera termine la escuela de idiomas antes de casarse. ¡Ahora lo he visto con mis propios ojos y puedo dar fe de que es verdad! La gente dice que el campo misionero no es un lugar para encontrar un esposo.

Aquí está mi pequeña aportación al respecto: Dios puede traer a quien quiera, en cualquier momento que él quiera, a cualquier persona que él elija. Prefiero estar en obediencia y sirviendo y no tener esperanza de encontrar un esposo que estar sentada en mi casa en desobediencia y casarme con alguien cuyo corazón no vaya en la misma dirección que el mío hacia Dios.

Me atrevo a confesarlo: Preferiría ser como Amy Carmichael y vivir una vida de soltería enriquecedora y plena, que estar casada y vivir de una manera inferior a la que Dios me llamó a vivir.

La soltería es una manera de redimir el tiempo.

Mi anhelo por el matrimonio y mi anhelo de servir en el extranjero crecieron a la par durante años. Al final de mis 20´s, fui sorprendida por una profunda convicción: no quiero estar frente al Todopoderoso al final de mi vida y decirle que nunca fui a servir en las misiones porque estaba esperando a que me enviara un esposo.

¡No quiero tener que decirle que pasé años en desobediencia, años en los que podría haber sido útil, solo esperando a que un hombre viniera a rescatarme! Dios tenía trabajo para mí, y seguí postergando mi compromiso de entrar en el campo solo porque no quería “dejar pasar la oportunidad de casarme”.

Quiero lo que él quiere para mí. Nada más y nada menos.

Efesios 5:15-16 nos dice “Así que tengan cuidado de su manera de vivir. No vivan como necios, sino como sabios, aprovechando al máximo cada momento oportuno, porque los días son malos”. Redimir el tiempo. Eso puede significar muchas cosas en muchas temporadas de la vida, pero para mí, en el momento en que esas palabras me iluminaron, significan que fui llamada al servicio, a ser útil, y a ir a las naciones. El llamado es ya. No “algún día cuando llegue mi príncipe” sino ahora.

Mi esperanza es dar algo de luz acerca de los desafíos particulares que las mujeres solteras enfrentan en el campo de la misión. Siendo honesta, los desafíos que enfrento son casi exactamente los mismos que enfrenté en los Estados Unidos, especialmente en la iglesia. Recibo los mismos comentarios poco sensibles tanto aquí como en casa, los mismos comentarios con asombro de “¿Por qué rayos no estás casada todavía? ¿Te sientes llamada a estar soltera? ¿No quieres tener esposo?”. La respuesta, después de años de discutir el tema con Dios, es:” Quiero lo que Él quiere para mí. Nada más y nada menos.”

Dependiendo de dónde esté de visita, a menudo se me considera extraña, poco convencional o simplemente un espectáculo triste porque no tengo un esposo o hijos, lo que da valor, identidad y seguridad a las mujeres en gran parte del mundo. Tengo el privilegio, en cambio, de demostrar que Dios le da a cada humano valor y dignidad simplemente porque estamos hechos a Su imagen. Hay momentos en que tengo que depender de mis compañeros de equipo y de otros misioneros para darme seguridad, ayuda y comunidad. Pero lo que me ha sorprendido es que esto funciona en ambos sentidos. Las familias con niños en el campo de misión necesitan “tías” y compañerismo con otros tanto como yo necesito la dinámica de una cena familiar. Dios nos hace a todos parte de su familia y todos cumplimos con un papel especial durante las diversas estaciones de la vida en que nos encontramos.

Aun siento la soledad vez en cuando. Como oleadas que vienen y que se van. El consuelo ahora es saber que todos experimentamos esto, que el ir y venir de la soledad en el mundo no es solo para las personas solteras. Esta necesidad que sentimos puede ser redimida; se puede canalizar; se puede usar para declarar entre las naciones que todos necesitamos a Dios, que nuestros corazones claman a causa de nuestra separación de Él.

Kathryn Bronn es la coordinadora de comunicaciones de ReachGlobal Latino America / El Caribe. Usa la fotografía, cortometrajes, blogs y medios mixtos / pintura para contar historias del Reino de Dios donde quiera que vaya. Puedes encontrarla en kathrynbronnblog.com o @kathrynbronn en Instagram.

Traducción por Jorge Altamirano.

Jorge Altamirano es pastor en la iglesia Cristiana Vida Abundante en la Ciudad de México, también es profesor de inglés como segundo Idioma, traduce artículos de publicaciones, materiales y libros cristianos.  Puedes contactarlo a través del correo jamfielm@icloud.com y en Facebook/Jorge Altamirano.

 

 

How Can YOU Help in Peru?

So, hopefully you have read and watched this month about our team in Peru. You might be wondering, “But what can I do?” Prayer is always the best starting point, of course!  After that, here is another short video on ways you can participate in this kingdom building work.

For more information on Peru and how you can be involved, or if you would like to set up a short term trip to visit, contact carlos.block@efca.org.